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Le sourire, un véritable antidote aux stéréotypes...



Des chercheurs de l'université de Georgetown ont présenté à un premier groupe de volontaires des portraits photographiques d'hommes et de femmes, certains d'origine caucasienne, d'autres d'origine asiatique.

Les personnes photographiées affichaient une expression neutre. Puis les organisateurs ont demandé aux membres du groupe d'évaluer spontanément, à partir des clichés, les cinq traits de personnalité du modèle psychologique des Big Five : Ouverture, Conscienciosité (le fait d'être consciencieux), Extraversion, Agréabilité, Névrosisme (tendance aux émotions négatives). Conformément aux stéréotypes courants, les participants ont jugé les personnes d'origine européenne en moyenne plus ouvertes et moins consciencieuses que celles d'origine asiatique.

A un autre groupe de volontaires, les mêmes portraits ont été présentés, mais cette fois avec une expression souriante. L'influence des stéréotypes a disparu : les personnes photographiées ont été évaluées sans qu'un biais lié à leur origine puisse être mis en évidence. « Le sourire que tu envoies revient vers toi. » Proverbe asiatique.

Source : Nicole Senft, Yulia Chentsova-Dutton, George A. Patten. All smiles perceived equally: Facial expressions trump target characteristics in impression formation. Motivation and Emotion, 2016.